Прошлое PokerStars не должно препятствовать получению лицензии в США

Прошлое PokerStars не должно препятствовать получению лицензии в США

До Черной пятницы (15 апреля 2011), PokerStars и Full Tilt бесспорно были крупнейшими компаниями интернет-покера в мире. Не так давно они занимали более 80 % американского рынка интернет-покера и оцениваются в $ 20-30 миллиардов. Готовясь к легализации онлайн-покера в США, Министерство Юстиции решило конфисковать веб-сайты FullTilt.com и PokerStars.com. После проведения тщательного обследования компаний МЮ обнаружило, что Full Tilt подделывала финансовые отчетности, и на самом деле была фактически неплатежеспособной.

usa-hammer

Разоблачение компании вызвало лишь гнев и негодование американских игроков онлайн-покера, которые внезапно лишились более $ 100 млн. Что еще хуже, это произошло непосредственно перед выборами, когда демократам важен каждый голос, в том числе и от игроков в покер.
PokerStars согласилась выплатить всем американским игрокам их средства обратно, чего, в свою очередь, не смогла сделать Full Tilt. Правительство Обамы поняло, что потеряет много голосов, если не найдет способ вернуть деньги клиентам Full Tilt, а также может получить иск от других стран за недобросовестную торговую практику. Следовательно, МЮ заключило соглашение с PokerStars, согласно которому компания выплатит $ 184 млн. зарубежным игрокам, которым задолжала Full Tilt, и $ 547 млн. – американским, сохраняя при этом $ 400 млн. штрафа. Фактически Rational Group (которая владеет PokerStars и Full Tilt) заплатила правительству США $ 736 млн. в обмен на согласие не предпринимать никаких действий против PokerStars или Full Tilt. Эрик Холлрейзер, представитель СМИ Rational Group заявил, что данное решение ясно говорит об отсутствии ограничений на подачу заявления на получение лицензии.
С этой сделкой в кармане Rational Group решила получить лицензию в Нью-Джерси, чтобы возобновить онлайн-покер сразу же, как Крис Кристи подпишет законопроект, который легализует внутригосударственные ставки в казино и покер. В рамках этого законопроекта, Кристи потребовал от онлайн лицензиатов иметь операции в традиционных казино, поэтому Rational Group пришла к соглашению купить казино Atlantic Club за $ 15 млн. не позднее апреля. Многие упрекнули эту сделку, предполагая, что Rational Group сосредоточится исключительно на онлайн-покере. Однако Холлрейзер опроверг эти заявления, сообщив, что в будущем потребуется сочетание онлайн и оффлайн опыта для укрепления бизнеса, поэтому Rational Group стремится отреставрировать Atlantic Club и инвестировать в него.
usa-atlantic-clubДо конца апреля Rational Group выплатила Atlantic Club всего $ 11 млн. Однако Майкл Фроули, генеральный директор Atlantic Club заявил, что договор купли-продажи был прекращен. В результате Rational Group подала в суд на Atlantic Club, попросив о вынесении судебного запрета, так как PokerStars уже выплатила $ 11 млн. и Atlantic Club хочет  $ 4 млн. за аннулирование. Судебные документы показали, что если Rational Group выполнит это требование, она заплатит полную цену за компанию, но не получит ровным счетом ничего взамен. Учитывая это, вполне вероятно, что Atlantic Club просто ищет способа выйти из сделки, сохранив все уплаченные  деньги.
Таким образом, очевидно, что в Нью-Джерси идет противостояние между старой гвардией – приверженцами традиционных казино, и прогрессивными видами, которые считают, что PokerStars предоставит новые возможности для нетрадиционных игроков.
Когда все сказано и сделано, федеральное правительство США согласилось на сделку с Rational Group, ведь PokerStars поможет увеличить доход в казну, имея опыт и продукт высочайшего класса, а значит, компании должны быть предоставлены все шансы.